A cura di MIUR - Direzione Generale per il coordinamento la promozione e la valorizzazione della ricerca

Un software per ricostruire le diete del passato

Un software per ricostruire le diete del passato

Grazie a un nuovo software presto potremmo sapere qual è stato l’ultimo pasto consumato sull’arca di Noè o in qualsiasi altro grande appuntamento storico. Lo strumento, descritto nello studio pubblicato su Ecology and Evolution, analizza le tracce di masticazione ancora visibili sui denti di animali e uomini del passato.

Si chiama MicroWeaR, ed è stato realizzato da un team guidato dalla Sapienza, in collaborazione con l’Università di Napoli Federico II, di Saragozza e di Helsinki.

Con MicroWeaR sarà possibile individuare le tracce microscopiche lasciate dal cibo sui denti durante la masticazione degli ultimi pasti, con l’obiettivo di ricostruire le abitudini alimentari dei nostri predecessori.

Lo studio dei denti fossili e in particolare delle tracce di usura presenti sulla superficie dentale restituisce una serie di importanti informazioni riguardo la dieta, la morfo-meccanica e, più in generale, la biologia di animali estinti” spiega Flavia Strani, dottoranda della Sapienza “Le tecniche in uso per questo tipo di studi si sono molto sviluppate negli ultimi decenni, soprattutto grazie alla microscopia, ma abbiamo l’esigenza di un ulteriore salto di qualità”.

Le funzionalità di MicroWeaR sono state sperimentate su due reperti fossili appartenenti a un primate del Miocene e a un cervide del Pleistocene, ottenendo dei dati che hanno confermato la totale compatibilità tra MicroWeaR e le analisi tradizionali.

Il software da noi sviluppato è open access e altamente flessibile " conclude Antonio Profico della Sapienza “potrà essere quindi utilizzato e implementato anche da altri team di ricerca, che potranno personalizzare questo strumento secondo le esigenze di studio auspicando una piena condivisione dei dati raccolti”.

Data pubblicazione 12/07/2018
Fonte Sapienza Università di Roma
Tag Cultural Heritage , Scienze della vita